Amerikanske skallede ørner er i ferd med å dø, og forskere vet kanskje endelig hvorfor

Den skallede ørnen har vært gjennom mye de siste tiårene: Når en art var på randen av utryddelse, spratt den tilbake takket være bevaringsinnsats.

når kommer mandalorian episode 6

De levende symbolene i USA kom seg ut av listen over truede arter, men det er ikke helt klart ennå. Forskere har oppdaget et nytt virus i fuglen, og det smitter nesten en tredjedel av skallet ørn i Nord-Amerika, sier en studie publisert fredag i journalen Vitenskapelige rapporter .

Bald eagle hepacivirus (forkortet BeHV) er en fjern slektning av hepatitt C hos mennesker. Forskerne fant det da de studerte Wisconsin River Eagle Syndrome (WRES), en sykdom som har plaget deler av Wisconsin siden 1990-tallet.



WRES dukket først opp i nærheten av sin navnebror, Wisconsin River, rundt 1994. Bald eagles begynte å vise symptomer på svakhet, inkoordinering, skjelving, oppkast og kramper.

Forskning på en dødelig sykdom i Wisconsin-skallede ørner satt på hyllen i årevis, til nå. Ferenc Cegledi / Shutterstock

Det var forferdelig, Tony Goldberg, Ph.D. , forteller hovedforfatter av studien og professor i epidemiologi ved University of Wisconsin-Madison Omvendt .

Vi vil ringe fra offentligheten eller lokale veterinærer om at ørene snublet rundt, kastet opp eller fikk krampeanfall. De ville bli kjørt inn på veterinærsykehus, men de ville aldri klare det.

Forskere ved National Wildlife Health Center i Madison, Wisconsin, startet løpet for å finne ut hva som skjedde. Tjue år tidligere hadde den føderale regjeringen forbudt insektmidlet DDT , som hadde ødelagt populasjoner ved å tynne ørnegg. Å studere potensielle giftstoffer, forlot imidlertid forskere tomhendt.

Den satt bare på hyllen i årevis, sier Goldberg.

Ny gensekvenseringsteknologi hjalp Goldberg og hans kolleger med å avdekke nye ledetråder, inkludert det nye viruset, BeHV. I stedet for tradisjonelle tester for å lete etter spesifikke forhold, brukte forskerne hagle-sekvensering, eller så på alt DNA og RNA i en prøve.

Den nye teknologien har hjulpet forskere med å oppdage alle slags nye virus. Goldberg sier at når han leter etter et nytt sted, forventer han vanligvis å finne mellom 3 og 10 nye virus.

Vi er liksom i en global tid for oppdagelse, sier Goldberg. Virusjakt er helt raseri.

Men funn i Hepacivirus slekten, som BeHV, skjer ikke hver dag. Og i dette tilfellet har den nye oppdagelsen potensielle koblinger til den dødelige, mystiske sykdommen nær Wisconsin River.

Forskere fant BeHV-tilfeller over hele USA, fra Florida til staten Washington. I Wisconsin, den eneste staten hvor WRES er en bekymring, er det omtrent 10 ganger større sannsynlighet for at ørn blir smittet med BeHV. For ørn i fylker der WRES har blitt diagnostisert, er viruset 14 ganger mer sannsynlig.

Disse mønstrene reiser spørsmål om hvilken rolle viruset spiller, hvis noen.

Hvis viruset forårsaker dette, hvorfor forårsaker det ikke det overalt? Undrer Goldberg seg.

Han har noen teorier: Forholdene for skallede ørne er spesielt vennlige i Wisconsin, så det er mulig at fugler overlever til de siste stadiene av infeksjonen, noe som betyr at flere av dem blir oppdaget. Det er også mulig at viruset svekker fugler - mange av dem dør av traumer som elektrisk støt eller blir truffet av biler - noe som setter dem i fare, spesielt i områder utenfor Wisconsin.

Den føderale regjeringen forbød DDT, et kjemisk plantevernmiddel som skadet reproduksjon av skallet ørn, i 1970. Teryl Grub

BeHV kan også være helt ubeslektet med den forvirrende Wisconsin-sykdommen.

Selv om det ikke er viruset til slutt, gir det oss et inngangspunkt, sier Goldberg. Vi kan bruke det som en måte å forstå ørnens helse generelt.

Tidligere har bekymringer rundt giftstoffer dominert samtaler om skallede ørner, og med god grunn. Forbudet mot DDT og utvinning av skallet ørn er en av de store bevaringssuksesshistoriene til nasjonen vår, sier Goldberg.

Med gjenoppblomstring av populasjoner, en bemerkelsesverdig suksess, kan nye forskningsmuligheter få et bredere omfang: ting som smittsom sykdom, genetikk, klimaendringer og avlsmiljø.

Vi trenger ikke å være så laserfokuserte på giftstoffer, sier Goldberg.

Forskere har nå grunnlaget - friheten, til og med - for å bedre forstå de ulike faktorene som er viktige for å holde Amerikas nasjonale fugl rundt.

Abstrakt: Den skallede ørnen ( Haliaeetus leucocephalus ) en gang opplevd nesten utryddelse, men har siden kommet seg tilbake. I flere tiår har skaldede ører nær Wisconsin River, USA, opplevd et dødelig syndrom med karakteristiske kliniske og patologiske trekk, men ukjent etiologi. Her beskriver vi et nytt hepacivirus-lignende virus ( Flaviviridae: Hepacivirus ) identifisert under en undersøkelse av Wisconsin River eagle syndrom (WRES). Bald eagle hepacivirus (BeHV) tilhører en divergerende klade av aviærvirus som deler trekk med medlemmer av slektene Hepacivirus og Pegivirus . BeHV-infiserte 31,9% av ørn som strekker seg over 4,254 km fra det coterminøse USA, med negativt streng viralt RNA som viser aktiv replikasjon i levervev. Eagles fra Wisconsin var omtrent 10 ganger mer sannsynlig å bli smittet enn ørn fra andre steder. Eagle mitokondrielle DNA-sekvenser var homogene og geografisk ustrukturerte, og reflekterte sannsynligvis en nylig populasjonsflaskehals, mens BeHV-konvoluttgenesekvenser viste sterk populasjonsgenetisk understruktur og isolasjon etter avstand, noe som tyder på lokal overføring. Kofylogenetiske analyser viste ingen kongruitet mellom ørn og deres virus, og støttet horisontal snarere enn vertikal overføring. Disse resultatene utvider vår kunnskap om Flaviviridae , avslører et slående mønster av frakoblet vert / virus-koevolusjon på kontinental skala, og fremhever kunnskapshull om helse og bevaring hos selv de mest ikoniske av dyrearter.